Femmes brillantes de l’Histoire : l’inventrice du Monopoly

Presque chaque famille en possède une version, mais au fond, que sait-on vraiment du Monopoly? Et de son inventrice, Elizabeth Magie ?

«Lizzie» Magie, née en 1866, est une femme indépendante et sténographe, également poétesse et inventeurice. Elle a déjà déposé un brevet en 1893 facilitant l’usage de la machine à écrire quand, inspirée par l’économiste Henry George ( la pauvreté découle de la possession par certains des terres), elle enregistre en 1904 le Landlord’s Game («le jeu du propriétaire»). Les participants pourront mesurer la «nature antisociale du monopole». Le jeu circule pas mal au cours des années 1920 et retient l’attention de Darrow qui l’accommode à sa sauce.

Pendant de nombreuses décennies, le jeu a été attribué à Charles Darrow, mais cette croyance répandue a été remise en question dans les années 1970. Des recherches au cours d’un procès à l’époque ont révélé qu’une Elizabeth J. Magie semble avoir créé le jeu au moins 20 ans avant le brevet de Charles.

Qui est Charles Darrow ? A-t-il inventé le Monopoly ?

Charles Brace Darrow est l’homme qui, pendant de nombreuses années, a été officiellement reconnu comme l’inventeur du Monopoly. Le succès ultérieur du jeu l’a amené à devenir le tout premier concepteur de jeux millionnaire de l’histoire et cimenterait son nom dans l’histoire – mais il n’aurait peut-être pas été entièrement honnête dans ses premières affirmations.

Avant le développement de Monopoly, il était vendeur de chauffage domestique à Germantown à Philadelphie juste avant la Grande Dépression. Darrow finira par perdre son emploi dans la société de vente lors du krach boursier de 1929 et travaillera plus tard divers petits boulots pour joindre les deux bouts.

Il est intéressant de noter qu’Elizabeth Magie a effectivement approché les frères Parker en 1910 avec son jeu original publié par Economic Game Company. Mais malheureusement pour Magie, ils ont ensuite refusé. 

Elle les approchera plus tard en 1924 avec une version améliorée qui comprenait de nouveaux mécanismes de jeu, comme des loyers plus élevés lorsque les trois chemins de fer et les services publics étaient détenus, etc. Une fois de plus, les Parker Brothers ont refusé, qualifiant le jeu de « trop ​​​​politique » pour leur entreprise. 

En fait, les premières versions du jeu étaient dessinées à la main à l’aide de stylos techniques, les planches elles-mêmes étant fabriquées à partir de morceaux ronds de toile cirée au lieu d’un carton carré rigide. Après avoir eu un certain succès, Darrow a contacté des imprimeries locales pour produire des ensembles de jeux plus standardisés et d’aspect professionnel.

George Parker l’a cependant encouragée à retirer son brevet de jeu de 1924. 

Lorsque Darrow les a finalement approchés avec sa version, le jeu avait subi quelques changements cosmétiques, notamment le symbole désormais emblématique de la locomotive, Free Parking, l’emblématique Red Go Arrow, les actions de cartes colorées, les cartes Chance et les jeux de cartes Community Chest, etc. 

Darrow approchera les Parker Brothers en mai 1934 mais, comme Magie avant eux, verra sa candidature rejetée. Cette fois, pour différentes raisons, ils pensaient que le jeu était « trop ​​compliqué, trop technique et prenait trop de temps à jouer ». 

Au cours de la période de Noël 1935, la version de Darrow a rencontré un certain succès financier à Philadelphie. La nouvelle parvint aux Parker Brothers qui décidèrent de recontacter Darrow pour organiser une nouvelle rencontre et achetèrent le jeu en 1935.

Plus tard la même année, les frères ont appris que Darrow n’était pas le seul inventeur du jeu et ont racheté tous les autres brevets existants, y compris celui de Magie de 1924 pour un montant forfaitaire de 500 $ . Ils ont également acquis tous les autres droits d’auteur et autres variantes commerciales du jeu pour garantir sa propriété incontestée de sa propriété intellectuelle.

Dès qu’ils ont eu la pleine propriété, les frères Parker ont commencé des efforts de marketing à grande échelle dès qu’ils ont pu. Ils ont produit et publié une version standard et Deluxe du jeu de Darrow et ont ensuite publié six autres versions avec les plus chères comprenant une planche en bois et des pièces de joueur en laiton.  

Qui est Elizabeth J. Magie ? 

Elizabeth (Lizzie) J. Phillips était une ingénieure américaine, une conceptrice de jeux et une géorgiste (une philosophie économique du XIXe siècle). Elle est née à Macomb, dans l’Illinois, en 1866 et a ensuite inventé une première version de l’un des jeux de société les plus populaires de l’histoire, bien que sans reconnaissance pendant de nombreuses décennies.

Elle a été présentée à Henry George (qui a fondé le mouvement Georgist) à travers son livre « Progress and Poverty » à la fin des années 1850. Cela dominera sa pensée philosophique pour le reste de sa vie et influencera grandement le jeu qui deviendra un jour Monopoly. 

Dans les années 1880, elle travailla comme sténographe mais écrivit aussi des nouvelles et de la poésie, s’essaya au théâtre et à la comédie. Elle a également défendu le droit de vote des femmes au début du XXe siècle.

En 1906, elle travaillait comme journaliste et s’est mariée en 1910 à l’âge de 44 ans. 

Malgré tout cela, son plus grand travail a été la création du jeu « The Landlord’s Game » et a déposé son premier brevet en 1903. L’idée du jeu était de démontrer les effets néfastes économiques du monopole foncier et les avantages potentiels de la taxe sur la valeur foncière. (système fiscal unique ou géorgisme). 

Elle a ensuite déménagé à Chicago en 1906, a formé une société de jeux, The Economic Game Co, avec d’autres georgistes et a autopublié son jeu. En 1912, son jeu a été adapté par la Scottish Newbie Game Co sous le nom de Bre’r Fox et Bre’r Rabbit et d’autres adaptations ont commencé à apparaître aux États-Unis.

Une version mise à jour a ensuite été également brevetée par Magie en 1924 après l’expiration de son original en 1921. En 1936, elle a vivement critiqué les Parker Brothers dans un journal de Washington, ce qui a incité la société à publier deux autres de ses jeux  » Bargain Day  » et  » Les Hommes du Roi  » en 1937. 

Aujourd’hui très peu d’exemples de son « The Landlord’s Game » existent mais « Bargain Day » et « King’s Men » sont moins rares. 

Magie mourra plus tard à Staunton, en Virginie, en 1948, à l’âge de 82 ans. Elle fut enterrée avec son mari à Albert Wallace Phillips à Arlington, en Virginie.